Avis sur la plongée aux Îles Vierges des États-Unis

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Si vous avez déjà plongé à Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands), merci de partager votre expérience, ce que vous avez pensé de votre centre de plongée, la visibilité, le courant, les poissons rencontrés, votre avis sur les spots à ne pas manquer, etc. dans la section ci-dessous. Cela aidera d’autres plongeurs à mieux préparer leur voyage.

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USVI- Plongée à Trunk Bay, St.Johns. Photographie par anoldent

Les Îles Vierges des États-Unis (USVI) sont composées de trois îles principales et de 50 plus petites îles. Les îles principales sont Sainte-Croix, Saint-John et Saint-Thomas. Puis, Water Island est souvent considérée comme une île majeure puisque la majorité des touristes la visitent. Chacune des îles principales ont leurs attractions et une personnalité unique. La plongée sous-marine est superbe sur chaque île, avec une belle variété de type de plongée: épaves, tombants, récifs, etc. Les plongeurs de tous les niveaux trouveront des sites parfaits pour eux. Quant aux autres îles, elles sont moins densément peuplées, ou ne le sont pas du tout.

Si vous souhaitez maximiser votre expérience de plongée dans un court laps de temps, une croisière plongée vous permettra de visiter de nombreux sites, et même certains des Îles Vierges Britanniques.

Cette page est un guide détaillé de la plongée à Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands).

Photos Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands)

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Les meilleurs sites de plongée sous marine

Les Îles Vierges Américaines ont beaucoup à offrir, que ce soit aux plongeurs débutant, de niveau 1, ou encore aux plongeurs avancés, niveau 2 et plus. Vous pourrez y découvrir plus de 500 espèces de poissons, plus de 40 types de coraux ainsi que des centaines d’invertébrés.

Les balistes reines, les carangues argentées, les homards, raies aigles tachetées, napoléons, et plusieurs autres, font partis de la vie marine dense que vous découvrirez. De plus, les plongées de nuit aux Îles Vierges des États-Unis vous permettront de découvrir les créatures nocturnes telles que les pieuvres, les chevaux de mer et les murènes.

Les tortues marines, des espèces pourtant en danger, seront aperçues sur plusieurs sites. Vous pourrez observer les tortues vertes, imbriquées et luth.

Voici quelques uns des plus beaux sites de plongée sous-marine des Îles Vierges:

  • The Wall, Ste. Croix –  Ce site, parfois appelé Salt River Canyon East & West Walls, est situé du côté Nord, juste avant que le récif ne tombe dans la Fosse de Porto Rico, qui fait 5000 pieds de profondeur. Il s’agit d’une ancienne rivière, et cela divise le tombant entre l’Est et l’Ouest. Le récif qui mène au mur tombant commence dans des eaux peu profondes, et il est parfait pour les plongeurs débutants. Quant aux plongeurs plus avancés, ils peuvent plonger à la profondeur autorisée par le niveau et selon leurs habiletés. Le mur de coraux est parsemé d’éponge et de gorgones. Bref, ce site est souvent mentionné parmi les meilleurs sites de plongée sur tombant au monde!

  • Frederiksted Pier, Sainte-Croix – Ce site peu profond, variant entre 25 et 45 pieds, est considéré comme étant incroyable pour la macro photographie. Du coup, il s’agit d’un des meilleurs sites de plongée sous-marine de nuit!

  • Eagle Shoals, Saint-John’s – Le site est situé à l’Est de l’île, entre les îles de Ram Head et Leduck. On y trouve un paysage sous-marin intéressant, avec plusieurs arches, tunnels, grottes et même une caverne au plafond de cathédrale. En effet, The Cathedral, est une caverne avec de multiples entrées, pleines d’éponges et de madrécoraires, ou cup coral. Vous pourrez y croiser des bancs de balistes noirs, de porkfish (Anisotremus virginicus), silversides, etc. Notez que ce site peut être difficile à plonger si les conditions à la surface sont médiocres, mais que c’est un superbe site lorsque les conditions maritimes sont optimales.

  • Carvel Rock, Saint-John – Ce site est intéressant puisqu’il se prolonge en surface, avec de nombreux rochers qui perce au travers de l’eau. Le paysage sous-marin de Carvel Rock est unique et présente une impressionnante densité de vie marine. De plus, le site est souvent conseillé comme une plongée dérivante de faible intensité, la dérive est lente et permet de bien admirer les alentours. Aussi, certains centres de plongée sur Saint-Thomas plongeront aussi sur ce site.

  • Cow and Calf, Saint-Thomas – Le nom de ce site provient de sa forme inhabituelle. En effet, les deux rochers qui immerge à la surface de la mer ressemblent à deux baleines, donc la maman et son petit (littéralement Cow & Calf en anglais). De plus, le site est intéressant et présente des corniches, de larges canyons et des grottes assez imposantes.

  • Tunnels of Thatch, Saint-Thomas – Ce site est situé sur, et dessous, la caye de Thatch, non loin de Saint-Thomas. Les arches noires et les conduits de lave rendent ce site particulièrement intriguant.

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Saint-Thomas, Îles Vierges des États-Unis.

Avis sur les plongées sous marine Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands)

Les îles de Saint-Thomas et Saint-John sont rapprochées, il est donc possible de les plonger simultanément. En effet, les centres de plongée iront souvent sur les sites autour des deux îles, et il y a un ferry qui voyage entre les deux pour vous déplacer par vous-même.

Quant à Sainte-Croix, elle est à quelques heures de bateau hors-bord, ce qui est plus long que le vol, mais qui ne vous restreint pas pour la plongée sous-marine. Autrement, vous pouvez prendre l’avion entre Saint-Thomas et Sainte-Croix. Puis, il y a quelques options de croisières de plongée qui sont possible. Celles-ci proposent des sites autour des trois îles principales, et même souvent quelques sites des Îles Vierges Britanniques.

Autrement, vous trouverez davantage de safari plongée sur les autres îles des Caraïbes. J’utilise généralement ce site web pour réserver mes croisières de plongée aux Îles Vierges. Les prix sont souvent moins chers qu’ailleurs, et il est possible de réserver sans payer.

Au niveau de l’hébergement, vous remarquerez que c’est plus luxueux et plus cher sur Saint-Thomas, alors que les deux autres îles ont des options budget en plus grand nombre. Vous aurez généralement l’embarras du choix pour les types et catégories d’hébergements disponibles.

Prix des plongées aux Îles Vierges des États-Unis

Chacune des îles propose de la plongée, et bien sur le prix de la plongée aux Îles Vierges des État-Unis peut varier en fonction de l’île et des sites proposés.

Voici donc un aperçu général des prix pour plonger aux Îles Vierges Américaines:

Une demi-journée en excursion snorkeling : +/- 45€ (55$US)

Baptême / Discover SCUBA diving : +/- 120€ (140$US)

2 tank dive : +/- 95€ (110$US)

Prix Cours niveau 1 / Padi Open Water : +/- 440€ (500$US)*

Prix Cours Niveau 2 / Padi Open Water Advanced : +/- 440€ (500$US)*

Prix Cours Niveau 3 / Rescue Diver : 470€ (550$US)*

Cours Divemaster : +/- 860€ (1000$US)

*Plus cher si cours privés ou à 2 seulement – moins cher si la partie théorique est étudiée précédemment ou en ligne.

Je vous conseille de ne pas rechercher uniquement le tarif le plus faible, mais de choisir plutôt votre centre de plongée selon là ou vous vous sentez le mieux. Il est parfois judicieux de payer un peu plus cher et être dans de meilleures conditions!

Meilleure période pour plonger à Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands)

Les Îles Vierges Américaines, tout comme l’ensemble des Caraïbes, sont une destination vacances et plongée toute l’année. Cela dit, les Îles Vierges font partie de la région dont la météo est influencée par la saison des ouragans, soit de juin à novembre, les pires mois étant à la fin de cette période. Les îles ressentent le contre-coup des ouragans qui passent dans la région en moyenne une fois aux 3 ans, et sont touchées directement par un ouragan en moyenne 1 fois chaque huit ans.

Les meilleurs bateaux de croisière plongée Îles Vierges selon les avis des plongeurs

Cours de plongée

Les Îles Vierges des États-Unis sont une superbe destination pour apprendre la plongée sous-marine. En effet, les conditions sont idéales sur beaucoup de site, et l’eau toujours chaude rend l’expérience agréable. Si vous êtes sur Sainte-Croix et qu’une certification de plongée en profondeur ou de plongée dérivante est quelque chose que vous aimeriez faire, vous êtes au bon endroit! De plus, sur Saint-Thomas, vous trouverez une multitude d’épaves, et des écoles pour passez votre spécialisation en pénétration d’épaves, si besoin.

Conditions de plongée sous marine

La température moyenne de l’eau varie autour de 82° F (29° C) en été, et autour de 80° F (26° C) en hiver. La plupart des plongeurs sont confortables en combinaison courte, ou simplement vêtu d’un rashguard (t-shirt lycra).

La visibilité est généralement entre 60 et 100 pieds, mais peu occasionnellement diminué, ou augmenter, selon les conditions climatiques.

Palme Masque et Tuba (snorkeling) à Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands)

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Caye Waterlemon, aux Îles Vierges Américaines. Photo par snorkelingdives

Il y a bien quelques sites de plongée accessible de la rive aux Îles Vierges, mais il y a aussi un nombre impressionnant de sites qui sont tout simplement parfait pour la plongée palme, masque et tuba. Voici quelques uns des plus beaux sites de snorkeling aux Îles Vierges des États-Unis.

  • Coki Point Beach (St. Thomas) – Tout près de Coral World, ce site est un favori pour la plongée palme, masque et tuba. Il s’agit d’un récif corallien frangeant, situé à environ 150 pied de la plage.

  • Hurricane Hole (St. John) – Le site est trop peu profond pour la plongée avec bouteille. Vous serez dans une forêt de mangrove, et sous l’eau, le corail se forme sur les racines et protège ainsi les jeunes poissons tropicaux, qui y vivent en grand nombre.

  • Waterlemon Cay / Leinster Bay (St John) – Le point d’entrée de ce site est à environ 10-15 minutes de marches du stationnement. Une fois sur place, vous pourrez facilement nager jusqu’à la caye Waterlemon, et ensuite autour de celle-ci. Les formations de coraux sont incroyables et la vie marine est riche. Il y a aussi de forte chance que vous y rencontriez des tortues de mer!

  • Cane Bay (St. Croix) – Ce site est tout simplement parfait pour la plongée palme, masque et tuba. Les coraux sont massifs, en santé, et habités d’une multitude de poissons colorés. Les snorkelers expérimentés peuvent même nager sur environ 450 pieds pour se rendre au bord du mur tombant de Cay Bay.

Faune sous marine: Poissons et Corail

La vie marine présente sur les différents sites varie quelque peu. Cependant, vous pourrez observer entre 250 et 400 espèces de poissons de corail différentes. De plus, les tortues sont très présentes, de même que les larges pélagiques le sont près des eaux plus profondes.

Sécurité en plongée

Si vous prévoyez de partir en voyage à Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands), je vous conseille d'investir dans une bonne assurance de voyage qui couvre également la plongée sous marine. Vous ne savez jamais ce qui peut se passer et une bonne assurance peut vous sortir de situations difficiles. Je vous recommande cette assurance voyage car ils offrent une couverture mondiale et couvrent de nombreux sports à risque comme la plongée sous marine.

Les Îles Vierges Américaines sont une très belle destination vacances, proposant une plongée variée et intéressante. Que vous choisissiez une île qui correspond bien à vos attentes, ou bien une croisière-plongée afin de tout explorer, vous y ferez sans doute de belles découvertes.

Avis et Guide de Voyage en Français

Maintenant que vous savez tout sur le monde sous marin, vous êtes peut être tenter de plannifier d'y passer vos prochaines vacances plongées ? Pour plus d'infos cliquez sur Îles Vierges des États-Unis (US Virgin Islands) Avis de Voyage - comment s'y rendre, meilleure période pour y voyager, activités hors plongée, et plus.

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