Avis sur la plongée dans l'Ouest canadien, en Colombie-Britannique

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Si vous avez déjà plongé à Ouest du Canada (Colombie-Britannique), merci de partager votre expérience, ce que vous avez pensé de votre centre de plongée, la visibilité, le courant, les poissons rencontrés, votre avis sur les spots à ne pas manquer, etc. dans la section ci-dessous. Cela aidera d’autres plongeurs à mieux préparer leur voyage.

Jacques Cousteau aurait dit que la Colombie-Britannique offre la meilleure plongée en eau froide/tempérée au monde! Nous n’allons pas le contredire! Cela dit, il est évident que l’idée de faire de la plongée sous-marine au Canada peut sembler étrange pour les plongeurs qui sont habitués à la plongée tropicale. Pourtant, pour de nombreux plongeurs, les plus beaux sites de plongée en eau froide se trouvent au Canada, autant à l’Est du Canada que dans l’Ouest, donc en Colombie-Britannique.

À vol d’oiseau, la distance de la côte ouest du Canada fait environ 966 kilomètres (600 miles) entre ses frontières, du nord au sud. La majorité de la côte est en fait ce que l’on nomme l’Inside Passage, soit le Passage Intérieur, très fréquenté par les bateaux de croisière en été. Il s’agit d’une région sauvage remarquable avec ses milliers d’îles, ses fjords profonds et ses nombreux passages maritimes. En fait, si on compte les zones côtières de toute cette région, on rajoute plus de 27 000 kilomètres… ce qui correspond au 2/3 du diamètre de la terre!

En d’autres mots, la Colombie-Britannique est un véritable terrain de jeu pour les plongeurs en eau froide. En effet, les endroits à explorer sont tellement nombreux que vous pourrez en choisir un nouveau à chaque sortie!

Cette page est un guide détaillé de la plongée à Ouest du Canada (Colombie-Britannique).

Photos Ouest du Canada (Colombie-Britannique)

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Les meilleurs sites de plongée sous marine

L’Association de plongée sous-marine de la Colombie-Britannique est organisée selon 6 destinations de plongée distinctes le long de la côte. Voici les éléments clés à connaître pour chaque destination :

  • Vancouver est la plus grande ville de Colombie-Britannique et l’industrie touristique y joue un rôle majeur. On trouve quelques sites de plongée aux abords de la ville, mais ce qui en fait un endroit de prédilection pour la plongée sous-marine ce sont tous les sites situés autour, à 20-40 minutes de route! Le parc Whytecliff, situé à West Vancouver, et le parc provincial de Porteau Cove, offrent tous deux de l’excellente plongée à partir du rivage. En fait, les débutants en plongée aimeront le parc de Whytecliff puisque la majorité des sites de plongée conviendront aux plongeurs niveau 1, Open Water Diver. À l’inverse, les plongeurs chevronnés préféreront Porteau Cove.

  • Victoria, la capitale provinciale, se trouve sur l’’île de Vancouver et propose de très beaux sites de plongée sous-marine. En effet, à Victoria même on retrouve 32 sites de plongée accessibles de la rive et une vingtaine de plus en bateau. De plus, toute la région sud de l’île de Vancouver compte un total de 400 sites de plongée. Il faut donc regarder autour des plus petites municipalités comme Sydney et Sooke pour trouver certains des plus beaux sites de plongée de la région à explorer!
  • La portion au Nord de l’Île de Vancouver est parsemée de petites villes et villages. Parmi ceux-ci, Port McNeil, Hornby Island, Port Hardy, et la Rivière Campbell sont de superbes destinations pour le plongeur sous-marin!
  • La portion sud de la côte de la Colombie-Britannique est surnommée la Sunshine Coast. Il s’agit de toute la côte entre Desolation Sound, au nord-ouest et Howe Sound, au sud-est, donc au nord de la ville de Vancouver. La Sunshine Coast fait environ 177 kilomètres de long et on s’y rend en ferry ou en auto à partir de Vancouver.
  • À l’intérieur des terres et dans les montagnes de la Colombie-Britannique, il est possible de plonger sur des lacs d’eau douce.
  • Les îles du Golfe sont une belle option de plongée en Colombie-Britannique, bien que plus éloignées comparativement aux destinations ci-dessus. Vous aurez besoin de trouve un bateau nolisé avec un club ou centre de plongée local pour vous y rendre.
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Parc provincial de Porteau Cove, par Kyla Duhamel

La Société des récifs artificiels de la Colombie-Britannique, soit la Artificial Reef Society of British Columbia, est très active dans la région. En effet depuis plus de 25 ans cette société veille à l’implantation de récifs artificiels, ajoutant ainsi à la magnifique expérience de plongée en Colombie-Britannique. Par exemple, leurs efforts ont servi à créer 8 récifs artificiels ainsi qu’un site sur un Boeing 474 qui a été coulé, et cela en date de 2018.

Avis sur les plongées sous marine Ouest du Canada (Colombie-Britannique)

À l’exception de la plongée près de Vancouver et Victoria, il se peut que vous ayez à vous rendre dans des villages plus éloignés pour plonger au Canada. À titre d’exemple, quelques destinations ne sont pas accessibles certains mois durant l’hiver. Il faut donc une bonne planification pour plonger en Colombie-Britannique et vérifier les accès routiers. Vous trouverez des centres de plongée dans les villes et les villages. Ceux-ci proposent de la plongée du rivage autant que des expéditions en bateau, selon leur localisation.

Il n’y a pas de bateau de croisière-plongée dans la région. Si vous cherchiez un bateau de croisière-aventure sur le Passage Intérieur et que vous êtes atterris sur cette page, il faut savoir qu’il s’agit de la partie du passage qui se trouve en Alaska. Si c’est le cas, alors il y a de nombreuses croisières d’aventure sur le Inside Passage de l’Alaska sur ce site web.

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Coal Harbour, Vancouver. Photo de Bruce Irshick

Prix des plongées dans l’Est du Canada

Les tarifs pour la plongée dans l’Ouest du Canada varient selon la région, mais surtout en fonction du type de plongée. Voilà tout de même un aperçu du prix des plongées moyen pour la Colombie-Britannique:

2 plongées avec équipement : +/- 80€

Spécialisation PADI – plongée en combinaison étanche (drysuit) : +/- 150€

Prix Cours niveau 1 / Open Water : +/- 450€

Prix Cours Niveau 2 / Padi Open Water Advanced : +/- 300€

Prix Cours Niveau 3 / Rescue Diver : +/- 300€

Emergency First Response à +/- 100€

Divemaster : sur demande auprès des différents centres de plongée mais environ 700€ et plus.

Nous conseillons de ne pas rechercher uniquement le tarif le plus faible, mais de choisir plutôt votre centre de plongée selon là ou vous vous sentez le mieux. Il est parfois judicieux de payer un peu plus cher et être dans de meilleures conditions!

Meilleure période pour plonger à Ouest du Canada (Colombie-Britannique)

Les conditions de plongée sous-marine en Colombie-Britannique sont plutôt stables tout au long de l’année. En effet, puisque la majorité des plongées ne se font pas au large, dans le Pacifique, les conditions houleuses de la mer ne sont pas à considérer. Toutefois, certaines régions, dans les ports et les passages, sont gelées en hiver. Donc, encore une fois, une bonne préparation et une vérification préalable des conditions s’imposent pour un voyage au Canada.

Les meilleurs bateaux de croisière plongée Ouest du Canada selon les avis des plongeurs

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Cours de plongée

La plongée en combinaison étanche est la norme au Canada, c’est donc le moment idéal de passer votre certification de plongée en drysuit. Autrement, les différents centres de plongée au Canada proposent une variété de cours et spécialisations selon leur agence d’affiliation.

Conditions de plongée sous marine

La température de l’eau à la surface et jusqu’à une certaine profondeur est généralement autour de 7°C à 10.5°C (45°-51°F) en hiver. Puis, durant la saison estivale l’eau se réchauffe un peu, soit autour de 9°C à 15°C (49°-59°F).

Par ailleurs, les plongées un peu plus profondes voient la température de l’eau descendre à 8°C ou 9°C seulement. Quant à la visibilité, elle est généralement très bonne, soit d’environ 30 mètres, avec pour seule exception la floraison des planctons au printemps.

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Plongée sous-marine au Parc de Whytecliff. Par Ruth Hartnup

Palme Masque et Tuba (snorkeling) à Ouest du Canada (Colombie-Britannique)

Le Canada n’est pas une destination de snorkeling au sens des Caraïbes, mais il est possible de se limiter à ce type de plongée au besoin. Toutefois, la nécessité du port de la combinaison étanche ne fait pas de la plongée palme, masque et tuba une activité très populaire.

Cela dit, quelques endroits sortent de l’ordinaire… on pense à Tobermory, dans l’Est du Canada. En effet, certains centres de plongée y font la promotion du snorkeling et offrent des excursions en plongée palme, masque et tuba.

Faune sous marine: Poissons et Corail

La vie marine abonde en Colombie-Britannique et varie au fil des saisons et des migrations. Les plongeurs verront de grosses éponges, des coraux mous, gorgones et des pieuvres géantes du Pacifique ainsi que plusieurs autres. De plus, plusieurs espèces de baleines et de requins passent dans la région selon leurs cycles migratoires respectifs.

Sécurité en plongée

Si vous prévoyez de partir en voyage à Ouest du Canada (Colombie-Britannique), je vous conseille d'investir dans une bonne assurance de voyage qui couvre également la plongée sous marine. Vous ne savez jamais ce qui peut se passer et une bonne assurance peut vous sortir de situations difficiles. Je vous recommande cette assurance voyage car ils offrent une couverture mondiale et couvrent de nombreux sports à risque comme la plongée sous marine.


Le site internet de Hello BC est une bonne source d’information si vous prévoyez un voyage de plongée dans l’Ouest canadien.

| Diving section on Hello BC | 


 

Avis et Guide de Voyage en Français

Maintenant que vous savez tout sur le monde sous marin, vous êtes peut être tenter de plannifier d'y passer vos prochaines vacances plongées ? Pour plus d'infos cliquez sur Ouest du Canada (Colombie-Britannique) Avis de Voyage - comment s'y rendre, meilleure période pour y voyager, activités hors plongée, et plus.

Avis et Revues de Plongées pour cette région

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