Avis sur la plongée sur la côte Ouest des États-Unis

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Si vous avez déjà plongé à Côte Ouest des États-Unis, merci de partager votre expérience, ce que vous avez pensé de votre centre de plongée, la visibilité, le courant, les poissons rencontrés, votre avis sur les spots à ne pas manquer, etc. dans la section ci-dessous. Cela aidera d’autres plongeurs à mieux préparer leur voyage.

L’Ouest américain s’étend de la frontière États-Unis/Canada au nord, jusqu’à la frontière avec le Mexique au sud. En fait, la côte ouest américaine longe l’océan Pacifique sur quelques 1,300 miles, soit environ 2,100 kilomètres. Les 3 états concernés sont Washington, l’Oregon et la Californie.

L’état de Washington donne non seulement sur l’océan Pacifique, mais comprend aussi Puget Sound, un détroit qui s’ouvre vers l’océan sur plus de 160 kilomètres/100 miles. Ainsi, on retrouve plus d’une dizaine de parcs sous-marins pour faire de la plongée sous-marine dans les environs du détroit de Puget. En effet, cela représente plus d’une centaine de sites de plongée incluant des épaves, des récifs d’eau froide et des formations rocheuses sous-marines inhabituelles. Puis, les baleines, les lions de mer et les phoques sont souvent aperçus par les plongeurs!

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Plongée à La Jolla, San Diego. Photo par Ken Lund

 

Quant à la plongée en Californie, elle se fait en eau tempérée. En effet, bien que l’eau soit plus chaude qu’au nord, on parle quand même de plongée en eau froide ou tempérée puisque la température est autour de 70°F/21°C. De plus, il faut s’attendre à des variations rapides en profondeur, soit des thermoclines, qui descendent à environ 50°F/10°C. Puis, les forêts de varechs qui peuplent la côte californienne à certains endroits sont très populaires auprès des plongeurs!

Cette page est un guide détaillé de la plongée à Côte Ouest des États-Unis.

Photos Côte Ouest des États-Unis

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Les meilleurs sites de plongée sous marine

L’Ouest américain a toujours été une destination de plongée favorite des nord-américains. En fait, plusieurs de ceux qui ont contribués au développement de l’industrie de la plongée sous-marine ont commencé leurs parcours dans les forêts de varechs en Californie.

La très longue côte de l’ouest des États-Unis connait différentes conditions et propose donc une douzaine de régions distinctes et plus de mille sites de plongée sous-marine! Nous avons retenu les plus beaux sites de plongée de Californie et de Washington pour vous faire une courte liste des incontournables!

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Plonger en Californie

  • Le parc national des Channel Islands est un archipel surnommé les « Galapagos de l’Amérique du Nord ». Il s’agit d’un parc composé de 5 îles qui est situé au large de la ville de Los Angeles. On met environ une heure pour atteindre ces îles en bateau. Les îles Channel sont sauvages et naturelles avec peu ou pas d’infrastructure, donc on peut y faire du camping, mais sans plus!
  • L’île Saint-Catalina est aussi située au large de la côte de Los Angeles et propose de l’excellente plongée! À l’inverse des îles Channel, cette île est développée et comprend quelques hôtels, resorts et centres de plongée. Puis, il est intéressant de noter que la plupart des plongées se font à partir de la rive!
  • La Jolla, à San Diego au sud de la Californie propose un superbe parc sous-marin. Ce parc est protégé sous différentes mentions telles que « réserve écologique », « refuge pour la faune marine », etc. Les plongeurs auront la chance d’y explorer des récifs rocheux, des fonds de varechs, des étendues de sable et même un canyon sous-marin. La majorité des plongées se font à partir de la plage et sont possibles toute l’année. En effet, les cavernes sont épargnées par les conditions difficiles en surface.

Plonger à Washington

Bien que la côte de l’État de Washington soit très longue et tombant directement dans l’océan Pacifique, la plongée sous-marine est concentrée dans le Puget Sound. En effet, le détroit permet à l’eau de l’océan de pénétrer vers l’intérieur des terres sur quelques 80 kilomètres (50 miles). Ainsi, le Puget Sound commence sur la côte Pacifique et s’étend jusqu’au ports de Seattle, Tacoma et Olympia.

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  • Edmonds Underwater Park: Le parc sous-marin est un des plus visités de tout Puget Sound. En effet, on dénombre plus de 25 000 plongeurs chaque année qui visite ce parc proposant 10 hectares de belles découvertes! Le parc est aussi surnommé “Bruce Higgins Underwater Trails” et a été établi comme réserve marine il y a plus de 40 ans. Ainsi, la vie marine est dense et les chemins qui s’étendent sur environ 4 kilomètres sont parsemés de structures faites par l’homme.
  • L’état de Washington compte plusieurs autres parcs sous-marins parmi lesquels 10 se trouvent à Puget Sound! Le site internet du gouvernement propose des cartes, explications et astuces pour plonger à Washington! C’est par ici : https://wdfw.wa.gov/viewing/guides/diving/

Avis sur les plongées sous marine Côte Ouest des États-Unis

La plongée sous-marine dans l’Ouest américain se fait principalement avec des bateaux nolisés ou des centres de plongée. De plus, notez qu’il est possible que certains centres de plongée n’aient pas leur propre bateau et qu’ils louent un bateau nolisé. Dans ce cas, les guides et instructeurs du centre de plongée ainsi que le groupe de plongeur se joignent à un bateau pour leur excursion en mer.

Habituellement, le staff d’un bateau nolisé va choisir les sites appropriés à explorer et faire un briefing. Toutefois, ce type de bateau ne propose pas de plan de plongée, cela revient donc la responsabilité du plongeur. Donc, si vous n’êtes pas un plongeur local, familier avec les sites visités, il vaut mieux y aller avec un centre qui fournira un guide ou instructeur de plongée.

Par ailleurs, la plongée à partir de la rive étant très populaire sur la côte Ouest américaine, il se peut que vous soyez tenté! Dans ce cas, référez-vous à un centre de plongée local pour avoir des instructions fiables sur les sites.

Prix des plongées en Californie et Washington

Les tarifs pour la plongée sur la cote Ouest des États-Unis varient selon la région, mais surtout en fonction du type de plongée. Voilà tout de même un aperçu du prix des plongées moyen pour la Californie et Washington:

Expédition guidée à Puget Sound – environ 1/2 journée : +/- 150$US
Inclusions variables – à voir avec les centres de plongée. 

2 plongées avec équipement : +/- 120€

Spécialisation PADI – plongée en combinaison étanche (drysuit) : +/- 200€

Prix Cours niveau 1 / Open Water : +/- 520€

Prix Cours Niveau 2 / Padi Open Water Advanced : +/- 390€

Prix Cours Niveau 3 / Rescue Diver : +/- 400€

Emergency First Response à +/- 100€

Divemaster : sur demande auprès des différents centres de plongée mais environ 750€ et plus.

Nous conseillons de ne pas rechercher uniquement le tarif le plus faible, mais de choisir plutôt votre centre de plongée selon là ou vous vous sentez le mieux. Il est parfois judicieux de payer un peu plus cher et être dans de meilleures conditions!

Meilleure période pour plonger à Côte Ouest des États-Unis

Il est possible de plonger toute l’année sur la côte Ouest des États-Unis. Les mois d’automne sont considérés comme le meilleur moment pour plonger en Californie et à Washington. En effet, pendant cette période les algues prolifèrent, mais les conditions en surface demeurent calmes. Ainsi, on obtient une excellente visibilité et la température est encore confortable pour les activités de voyage autres!

En hiver, la visibilité est encore meilleure, mais les conditions à la surface peuvent être houleuses.

Les meilleurs bateaux de croisière plongée Côte Ouest selon les avis des plongeurs

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Cours de plongée

Puisque la plongée sous-marine en Californie et à Washington se fait principalement en eau froide ou tempérée, les certifications de plongeur en combinaison étanche sont populaires. De plus, toute la gamme de brevets et de spécialisations des principales agences telles que PADI et SSI sont disponibles sur la côte Ouest des États-Unis.

Conditions de plongée sous marine

Tel que mentionné plus haut, la plongée à Washington et en Californie implique de plonger en eau froide. La température de l’eau varie selon les régions et les saisons, mais c’est toujours froid, sans pour autant être extrême.

Quant à la visibilité, elle varie selon les sites et les saisons. En été, de nombreux sites de plongée auront une visibilité réduite. Toutefois, au printemps et en automne, la visibilité atteint généralement les 30 mètres, soit 100 pieds, et cela est surpassé en hiver.

Palme Masque et Tuba (snorkeling) à Côte Ouest des États-Unis

Étant donné que la majorité des plongées se font à partir de la rive, de nombreux sites sont aussi propices à la pratique de la plongée palme, masque et tuba. Ainsi, moins populaire que la plongée, mais le snorkeling en Californie et à Washington est possible.

Faune sous marine: Poissons et Corail

La vie marine est dense et variée sur la côte Ouest américaine. Par exemple, on peut y croiser des baleines, des phoques, des lions de mer et de nombreuses espèces de poissons. Le poisson-scorpion (cabezon) et la morue-lingue sont fréquents dans les parcs sous-marins de Puget Sound. Autrement, les récifs d’eau froide et les forêts de varechs offrent des paysages sous-marins hors du commun pour beaucoup de plongeurs.

Sécurité en plongée

Si vous prévoyez de partir en voyage à Côte Ouest des États-Unis, je vous conseille d'investir dans une bonne assurance de voyage qui couvre également la plongée sous marine. Vous ne savez jamais ce qui peut se passer et une bonne assurance peut vous sortir de situations difficiles. Je vous recommande cette assurance voyage car ils offrent une couverture mondiale et couvrent de nombreux sports à risque comme la plongée sous marine.

Somme toute, les amateurs de plongée en eau froide seront ravis d’enfiler une combinaison étanche et de partir à la découverte des fonds marins de la côte Ouest des États-Unis.

Avis et Guide de Voyage en Français

Maintenant que vous savez tout sur le monde sous marin, vous êtes peut être tenter de plannifier d'y passer vos prochaines vacances plongées ? Pour plus d'infos cliquez sur Côte Ouest des États-Unis Avis de Voyage - comment s'y rendre, meilleure période pour y voyager, activités hors plongée, et plus.

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